Friends Interview Vol.2 | 海外で好きなことをして生きる道 (Mai)

2021.06.29 2021.07.07

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トロントで活躍する人たちにフォーカスしてインタビューを行う大人気企画。待望の第二弾は、トロントを拠点に活動する音楽バンド Gaijin Smash (ガイジンスマッシュ) のボーカル Mai さん!音楽だけでなく、ペイントなどのデザインも行い様々な形のアーティストとしてマルチに活躍する Mai さんに、海外で好きなことをして生きていく為の秘訣をたっぷり聞いてきました。 今後、海外生活を視野に入れてる人にとっては、参考になる話盛り沢山ですよ!

地道に登り詰めた海外生活

ー 音楽バンドにデザイナー、さらにはカナダの永住権までも取得しているとのことで、聞きたいことが多過ぎてワクワクしているところですが、まずは簡単に自己紹介してもらえると嬉しいです!

Mai と言います。かれこれカナダトロントに住んで8年が経ちました。カレッジ進学を目的にカナダに留学したのが始まりで、そこから就職、そして移民という流れで今に至ります。もともと小さい時から海外に進学したいという想いはあったものの部活動に専念したりなどで断念していたのですが、大学卒業後の進路を考えるタイミングで再び海外留学について考えることになりました。

ー 小さい頃から海外進学について考えていたなんて!では大学卒業後にその夢を諦めきれずに海外留学に至ったというわけですね!

実際はそううまくもいかなくて...(笑) 就職をせずに行こうと思ったのですが当時は留学できる十分なお金もなく、「お金を貯めてから留学する」という目標をもとに海外留学を一度諦め、日本でまず就職をして資金作りをすることに決めました。

ー そうだったんですね。留学資金に関しては、留学を検討する人にとっては必ず直面する壁ですよね。

そうですね、ただ明確な目標があったので、日本での仕事もそこまで苦には感じませんでした。その後、無事にカナダへ渡航し目標であったカレッジを卒業して、現地の某企業に営業職で就職しました。そこで4年間お世話になり、現在は Gaijin Smash (ガイジンスマッシュ) として音楽活動をしながら、フリーランスとしてメディア広告やデジタルデザイン、ペインティングなどのお仕事をしています。

音楽バンド「Gaijin Smash」としての私

Photo by Jesse Brunette

ー Mai さんと言ったら Gaijin Smash の印象が非常に強いんですが、Gaijin Smash の活動に関して詳しく聞かせてください!

私たちはトロントをベースに活動する Japanese-Canadian シンセパンクバンドで、日本語と英語の両方を歌詞に入り混ぜて歌っています!曲作りから、レコーディングまで基本的には自分たちで行っており、2020年の12月くらいまではカナダをメインにライブなどしていました (現在はコロナの影響でストップ)。

2019年の11月から12月にかけてジャパナダツアーとしてカナダ(モントリオール、バンクーバー、トロント)と日本(東京、大阪、京都)でツアーもしました。観客の前でのライブが出来なくなってからは、オンラインでのミュージックフェスやライブショーを中心に活動しています。

2019年11月にデビューシングル”Creeper”をリリースし、2020年の11月には初のEPもリリースしました。Spotify、Apple Music、Amazon Music などのほとんどの音楽配信プラットフォームで楽曲が聴けるのでぜひチェックしてみてください。

ー コロナ渦でもオンラインで積極的に活動しているんですね!ちなみに、ガイジンスマッシュって名前がすごく記憶に残りやすくてキャッチーだなぁなんて思ってるんですが、名前の由来とかってあるんですか?

Gaijin Smash は、JET teacher exchange program の一環として日本に移住したアメリカ人の Jeffrey "Azrael" Windham さんのブログ名にちなんで名付けました。 一般的には "Gaijin Smash" は日本に来る外国人さんが日本社会における風習や暗黙の了解的なこと (例えば、日本ではトイレのドアは使用後に必ず閉めますが、北米では中に人がいないことを知らせる為にドアをわざと開けておくなどの風習の違い) を知らずに生活する際に用いられることのある用語です。

この言葉をネガティブに使われる方もいますが、私たちにとっては自分たちが所属していないように感じる場所で頑張ることを意味します。また、自分たちがカナダと日本の文化を織り交ぜているように「文化の融合」という意味合いも込めています。

アーティストとしての私

ー そんなバンド活動をバリバリこなす傍らで、本業をしつつも副業でデザイン業務を行っているとか?

そうなんです!現在は、本業をしつつ、副業としてフリーランスでメディア広告系を中心にライティングやデザイン業務を行っています。グラフィックデザインなどを中心に、依頼があればウェブサイトなども作ったりしています。

ー フリーランスとしても活動出来るのは、マルチで活躍する上で非常に大きなポイントですね。

本当にそう思います。最近は絵を描くことにハマっていて、空いてる時間は全てアートに費やしています。アクリルやコラージュをベースに、こんな感じの抽象絵画を制作しています。

Mai さんのペイントアート

マルチで活躍する原動力

Photo by Jesse Brunette

ー 多才過ぎてそろそろ話についていけなくなりそうです(笑) ここまで多方面で活躍できる Mai さんの原動力を教えてください!

"You Only Live Once" と言われるように、人生は一度きりです。バスケ選手のコービーブライアントが事故死した時に改めて実感しました。本当に人生に何が起こるかわからない世の中です。コロナが起きたようにまた何年後にはこのようなことが起こるかもしれない。だから「後悔がないように生きたい!」というのが私の中で強くあり、日頃から「したいことをする」をモットーに行動しています。

したいことをしていると出来ることが増えていきますよね、そして出来ることが増えていくと人生が少し楽しくなりませんか?そんな考え方で生きています!(笑)

ー ここ数年でコロナで世の中がガラッと変わってしまったこともありめちゃめちゃ響きました...。今後の活動に関して展望や目標などありますか?

Gaijin Smash としての目標は、私たちの音楽を通してたくさんの人たちと繋がることです。そして、私たちの音楽が、国やジャンルを跨いでもっと広い範囲に行き渡り多くの方に知られると最高ですね!!

わたし個人の目標は、”キラキラした女性"になること。これは高校時代から変わらずなのですが、結果など出して活躍するだけでなく、人間性や考え方なども豊かにできるように自分作りに取り組むことです。だからこれからもしたいことをして前に進みたいと思います!

留学を検討している人へひとこと!

ー これは恒例のお願いなのですが、KK Talking には留学を考えている方やまさに留学生活奮闘中の方がたくさんいます。最後にそんなみんなに向けて一言いただけると嬉しいです!

留学をすることは簡単な決断ではないですよね。お金のこと、将来のことなど、不安なことはいっぱいありますよね。わたしは性格上、何をするにも事前に120パーセント準備し、問題をゼロにしてから進める性格なのですが、留学に関してはそううまくはいきませんでした...。

例えば英語に関して、留学に向けて週2回仕事の後に英語教室に通うなど、自分が出来ることを精一杯して留学に備えたつもりでしたが、いざ語学学校やカレッジに入った時にあまりの自分の英語の出来なさに落胆したのを覚えています。海外に留学に来たからといってすぐに英語が出来るわけではないので、特に英単語とスピーキングに関しては、来る前にしっかりと勉強しておくことを強くおすすめします!

後は留学に来る前に目標をたてることです。目標から逆算すると、何が必要なのか、何をするべきなのかがわかりやすくなるので、準備もしやすいですし、無駄な時間やお金を使わないで済むようになります。先に述べたように、"したいならやる精神"でやってきたので、もしかしたら私の状況に当てはまらない方もいるかもしれませんが、実際やらないとわからないので、もし悩んでいる方がいたらぜひ留学に行ってみてください!応援しています!

Friends Information

Mai
トロント8年目。音楽バンド「Gaijin Smash (ガイジンスマッシュ)」のボーカルとして、日本とカナダに渡り活動中。 広告デザインやウェブサイト、ペインティングなどアートティストとしても活躍。

Gaijin Smash
Instagram : https://www.instagram.com/gaijinsmashband/
Facebook : https://www.facebook.com/gaijinsmashband
Twitter : https://twitter.com/gaijinsmashband
Website : https://gaijinsmashband.com/

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この記事を書いた人

Kazuki

英語を使って世界中の人と、遊びも仕事も楽しみたいと思いトロントに留学を決意。たくさんの仲間たちに囲まれて日々ネイティブに近づくべく奮闘中!「英語学習の楽しさ」や「トロントの魅力」を自ら伝える為に KK Talking の運営をスタート!ネイティブから学んだことをシェアしています。アニメ、ゲーム大好きのオタク属性。甘いものに目がない。

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